Suniverse
6Oct/130

NaNoWriMo 2013

nano2012Le NaNoWriMo 2013 c'est le mois prochain, du 1er au 30 novembre. L'année dernière, j'avais voulu tenter l'aventure, mais n'avez pas pu dépasser les premiers jours principalement à cause de mon manque de préparation.

Pour cette année, j'ai décidé de m'y prendre en avance. Mes projets en cours sont mis entre parenthèse, afin de me permettre de planifier le roman sur lequel je compte travailler et surtout de me plonger tête la première dans cette communauté que j'ai tant négligé la dernière fois. Car c'est bien le côté communautaire et l'élan qu'il procurre qui donne tout le sel à cette compétition et j'ai bien l'intention de ne pas passer à côté cette fois-ci!

J'espère aussi pouvoir participer à des sessions d'écriture en groupe pour pouvoir booster ma créativité et ma motivation dans la bonne humeur!

La suite au prochain chapitre!

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2Sep/133

Jeu Ultime – Théorie

Depuis quelques années, je me suis lancé, en tant que gamer, dans une quête un peu particulière ; celle de ce que j'appelle le Jeu Ultime. Malgré les nombreuses perles vidéo-ludiques, anciennes ou récentes, professionnelles ou indépendantes, auxquelles j'ai pu jouer ces dernières années, jamais je n'ai trouvé ce fameux Saint Graal virtuel, ce jeu qui comblerait toutes mes attente et me semblerait absolument parfait.

Tout au long de cet article, je traiterais des différents points importants à mes yeux qui, additionnés, réussiraient à faire d'un jeu, le Jeu Ultime. Les critères retenus dans ce dossier et la définition du Jeu Ultime sont donc purement subjectifs et ma vision du jeu rêvé ne parlera pas forcément à tout le monde. Je pars d'ailleurs du principe qu'il n'existerait pas un seul Jeu Ultime et, après avoir décrits les éléments qui devraient constituer mon Jeu Ultime, je proposerais dans les semaines qui viennent quelques exemples et réflexions sur ces potentiels jeux. J'en profiterais sans doute aussi pour étudier point par point des jeux vidéos, anciens comme récents, voire même en développement, pour essayer de déterminer en quoi ils pourraient être des Jeux Ultimes potentiels.

Un univers réaliste

Le Jeu Ultime doit être un jeu qui permet au joueur de vraiment s'évader de son quotidien, lorsqu'il y joue. Pour cela, il faut que le joueur s'immerge totalement dans le jeu, grâce à son univers travaillé. Le Jeu Ultime doit aussi pouvoir proposer un cycle jour/nuit, des conditions climatiques variables et, si possible, des saisons qui changent radicalement l'apparence de l'environnement. Cantonnée il y a quelques années à une poignée de jeux, ce type de feature devient de plus en plus répandue et apporte du coup une variation constante de l'environnement de jeu via des changements visuels dus à l'évolution de la luminosité au fil de la journée, voire à la pluie qui change radicalement la perception que l'on a d'un lieu donné. Tout ça concourt à amener une variété visuelle toujours plus grande et évite en partie la lassitude qui peut survenir à force d'arpenter sans cesse les mêmes lieux.

Red Dead Redemption avec son Far West criant de réalisme

Que le Jeu Ultime soit un jeu se déroulant à notre époque, dans le passé, le futur ou dans un monde complètement fictif, son univers doit paraitre vrai, réel. Des environnements trop lisses et aseptisés sont ainsi beaucoup moins immersifs que des décors en ruine, endommagés ou envahis par la nature. Tous est dans les détails : les affiches, les tags qui courent sur les murs, les enseignes lumineuses... On doit avoir l'impression que cet univers existait déjà, bien avant qu'on y débarque, en lançant le jeu pour la première fois, et qu'il évolue constamment, même lorsque le joueur n'est pas là pour le voir changer ou, en tout cas, que le jeu parvienne à simuler cette vie "hors caméra".

L'environnement du jeu doit paraître crédible avec une quantité de détails qui rendent le tout le plus vivant possible. Il faut que les constructions et la structure des environnements de jeu soient crédibles et fonctionnels, avec tout ce que l'on est en droit de s'attendre à trouver dans un lieu réel. On oublie donc les niveaux avec des plate-formes dans tous les sens, qui représentent des environnements sans queue ni tête où personne ne peut décemment vivre une vie d'être humain normal ! C'est fun à jouer, mais pas très réaliste.

En plus de son univers marquant, la série Bioshock bénéficie d'une ambiance sonore incroyable

Rien de tel, enfin, pour immerger le joueur dans un univers virtuel qu'une bonne ambiance sonore avec des bruitages et des sons adaptés, qui finissent par se fondre avec le côté visuel pour devenir vraiment caractéristiques du jeu. Que ce soit le bruit du vent, le crépitement des flammes, les bourdonnement d'une machine, les cris des oiseaux, les planches qui craquent et le gravier qui crisse sous nos pieds... L'immersion dans un jeu est une affaire de sens. Si la vue et l'ouïe sont bien exploités, on peut sans doute estimer que le joueur est immergé dans le jeu à 50%.

Des PNJ vivants

Avoir un univers crédible et réaliste c'est bien, c'est beau, mais ça fait un petit peu vide, quand même ! Pour renforcer encore le réalisme et l'intérêt de mon Jeu Ultime, il faut qu'on y croise des PNJ (Personnages Non-Joueurs). Ennemis, alliés, animaux sauvages, peu importe ; il faut, en plus d'avoir un univers vivant, que le Jeu Ultime soit littéralement plein de vie. Il faut que les PNJ aient un comportement et des réactions réalistes. Il faut qu'ils puissent avoir des interactions avec leur environnement et avec les autres PNJ.

A la tombée de la nuit, les PNJ de Stalker se réunissent autour d'un feu pour passer du bon temps

A la tombée de la nuit, les PNJ de Stalker se réunissent autour du feu pour passer du bon temps

Il faut aussi que les PNJ aient un emploi du temps pour leur journée au cours de laquelle ils effectuent diverses activités pour subvenir à leurs besoins, comme faire à manger, chasser, dormir, jouer de la musique, bref, faire des trucs réalistes et si bien rendu que le joueur se surprendrait à les observer dans leur quotidien pour voir jusqu'à quel point ces comportements se rapprochent de la réalité. Par exemple, des animaux doivent évoluer en groupes selon un schéma comportemental prévu à l'avance et doivent être en mesure de réagir face à un groupe de prédateur où face à l'arrivée inopinée du joueur. Des réactions émotionnelles simples comme la peur, l’agressivité ou la curiosité peuvent être représentés très simplement et rendre ces animaux très vivants.

Ces PNJ doivent communiquer, que ce soit entre eux ou avec le joueur, et ils doivent évoquer des évènements dont le joueur a pu être témoin ou acteur, comme d'évènements dont ils ont simplement entendu parler, à l'autre bout de l'univers du jeu. En gros, il doivent avoir des conversations évolutives et éviter d'avoir des dialogues trop scriptés qui leur fait répéter sans cesse la même chose ou raconter des trucs inutiles ou inintéressants. Imaginez qu'au détour d'une rue, vous entendiez deux PNJ parler d'un brave type qui a aidé à sauver un enfant prisonnier d'une maison en feu et que ce type c'est vous !

Dans Beyond Good & Evil, Jade est épaulée par des alliés aussi utiles qu'attachants

Dans Beyond Good & Evil, Jade est épaulée par des alliés aussi utiles qu'attachants

Les PNJ du Jeu Ultime doivent pouvoir s'allier ou devenir amis avec le joueur, afin de vivre l'aventure à ses côtés. Du coup, il faut que les PNJ soient attachants, aient des tics de comportement pour les rendre uniques et donner envie au joueur de les garder à ses côtés pour autre chose que leurs aptitudes de combattants. Il faut aussi qu'ils aient une bonne raison de se joindre au joueur, quelque chose pour motiver cette alliance, parce que des PNJ qui suivent aveuglément un joueur et servent de chair à canon sans broncher, ça n'est pas très réaliste !

Une grande liberté d'action

Le Jeu Ultime doit être un jeu à monde ouvert de type bac à sable (Sandbox). On peut alors explorer son univers à notre guise, remplir des objectifs dans l'ordre que l'on souhaite, sans limite de temps. On peut aussi bien prendre son temps, pour vaquer à tout un tas d'occupations, qu'explorer l'univers en quête du plus beau point de vue. Et dans ce cas-là, si l'univers est suffisamment réaliste et détaillé, le joueur peut même se surprendre à se balader toujours plus loin juste pour voir ce que cache la prochaine colline ou collecter les différentes plantes qui bordent le chemin qu'il emprunte.

Explorer les environnements des jeux de la série Elder Scrolls est un plaisir pour les yeux

Explorer les environnements des jeux de la série Elder Scrolls est un plaisir pour les yeux

Le Jeu Ultime doit aussi proposer des possibilités d’interactions poussées. Le joueur peut alors effectuer de nombreuses actions variées en utilisant des objets, en interagissant avec les PNJ ou en modifiant directement et durablement l'univers de jeu pour le personnaliser et l'agencer selon son bon vouloir, en y réalisant ou en détruisant des structures et des constructions qui resteront en l'état, même après que le joueur aie perdu de vue ce qu'il a modifié. Par exemple, on pourrait planter des légumes, les voir grandir au fil du temps et finir par les ramasser pour les cuisiner... ou les vendre.

Qui dit liberté dit aussi possibilité de personnalisation. Dans le Jeu Ultime, le joueur doit pouvoir personnaliser son personnage, que ce soit physiquement ou au niveau de ses capacités. De plus en plus répandu, ce type de moteur de création, véritable jeu dans le jeu, devient aussi de plus en plus poussé et détaillé au fil des années, si bien qu'il devient quasiment impossible de fabriquer deux personnages à l'apparence identique. Le joueur peut aussi changer l'équipement de son personnage et ces modifications doivent se voir à l'écran : épée au côté, armure et pourquoi pas blessure de guerre ?

Dans Red Faction, démolir les bases ennemies briques par briques est un sport national

Dans Red Faction, démolir les bases ennemies briques par briques est un sport national

Une durée de vie infinie

Le Jeu Ultime doit être un jeu long, très long, à la durée de vie virtuellement infinie. Il doit proposer tant de choses à faire et à découvrir que le joueur n'a jamais le loisir de s'en lasser et continue à y jouer pour en voir et en faire toujours plus. Pour disposer d'une telle durée de vie, la meilleure solution serait que le Jeu Ultime dispose d'un système de génération procédurale. Son univers serait alors créé par le programme au fur et à mesure que le joueur l'explore. Dans le Jeu Ultime, les missions, les objets et les PNJ seraient donc créés à la volée et basés en partie sur des modèles aux caractéristiques changeante pour proposer plus de variété.

Dwarf Fortress génère aléatoirement l'intégralité de son contenu

Dwarf Fortress génère aléatoirement l'intégralité de son contenu

Fort de cette génération aléatoire poussée, cohérente avec l’univers et en accord avec le gameplay, le Jeu Ultime pourrait être joué à l'infini et chaque nouvelle partie serait différente des précédentes, comme si le joueur jouait à chaque fois à un nouveau jeu, basé sur le même univers et régit par les mêmes règles. Le gros soucis d'une génération procédurale aussi complexe serait que le joueur s'ennuie, car il aurait alors tellement de choses à voir et à faire qu'il finirait, paradoxalement, par ne plus savoir quoi faire ! D'où l'intérêt de proposer des missions et des possibilités de jeu suffisamment variées, afin d'offrir au joueur un objectif, au moins à court terme et, suivant le thème du jeu, pourquoi pas un objectif à long terme.

Minecraft est un véritable bac à sable géant généré aléatoirement et bourré de possibilités

Minecraft est un véritable bac à sable géant généré aléatoirement et bourré de possibilités

Peut-être bien que l'objectif principal du Jeu Ultime pourrait être simplement de vivre le plus longtemps possible, la mort du personnage incarné par le joueur marquant la fin de l'aventure. Pas de continus possible. Game Over direct ! Il faudrait dans ce cas impliquer le joueur dans le destin de son personnage et instaurer de la peur au joueur ; la peur de mourir dans le jeu, afin que celui-ci fasse tout son possible pour éviter les ennuis et permettre à son personnage de vivre encore d'autres aventures.

Modèle du Jeu Ultime

Comme on l'a vu, tout au long de cet article, le Jeu Ultime tel que je le conçois doit s’articuler autour de quatre points majeurs :

  1. Un univers réaliste : immersion, ambiance et crédibilité.
  2. Des PNJ vivants : comportement, interactions et réactions "humaines".
  3. Une grande liberté d'action : nombreuses possibilités et interactions avec l'univers.
  4. Une durée de vie infinie : génération procédurale, objectifs et finalité du jeu.

Dans les prochaines semaines, je présenterais quelques exemples de Jeu Ultime tel que je le conçois, tout en essayant de les faire correspondre au mieux aux exigences fixées par ce cahier des charges théorique. D'autres articles en relation avec ce concept de Jeu Ultime, et basés sur divers sujets, devraient aussi être publiés ponctuellement en fonction de mes découvertes vidéo-ludiques.

Quand à vous quelles sont les idées et les possibilités de gameplay que vous aimeriez trouver dans VOTRE Jeu Ultime ? Car, après tout, on a tous une vision personnelle du Jeu Ultime !

Quoi qu'il en soit, que la quête du Jeu Ultime commence !

26Août/130

Le Potentiel des Livres-Jeu

1

Tout le monde a déjà dû entendre parler des fameux "Livres dont vous êtes le héros" sortis dans les années 80. Beaucoup ont grandis avec ces bouquins qui ont fini par faire d'eux des joueurs de jeu de rôle. Depuis la fin des années 90, ces livres-jeu sont progressivement tombé dans l'oubli. Peut-être la faute aux jeux vidéos qui, en plus de désintéresser les gosses de la lecture, proposaient des aventures bien plus complexes et immersives ?

Et puis voilà que, depuis une poignée d'années, le concept des livres-jeu fait son retour. Les rééditions de classiques sont accompagnées de nouveautés comprenant tout un tas d'évolutions et d'améliorations les rapprochant plus que jamais des jeux vidéos. L'émergence des tablettes et autres liseuses voit aussi apparaitre des versions numériques de "luxe" à la limite du jeu vidéo. Dans ce cas, y aurait-il moyen de rendre ses lettres de noblesses au livre-jeu en le rapprochant suffisamment du média vidéo-ludique pour intéresser à nouveau ses lecteurs potentiels et proposer une aventure immersive de qualité ?

Pour découvrir ce qu'est un livre-jeu, rendez-vous au 2. Si vous voulez passer directement à la théorie des livres-jeu, allez au 3. Si vous voulez connaître immédiatement le fin mot de cette histoire, direction le 4.

2

C'est quoi un livre-jeu ?

Pour ceux n'ayant jamais entendu parler de ce type de livre, résumons brièvement leur fonctionnement. Imaginez un livre d'apparence extérieure tout ce qu'il y a de plus classique. Mais quand on l'ouvre, c'est la surprise : les pages sont remplies de paragraphes numérotés de façon croissante.

Le matériel indispensable pour partir à l'aventure

Le matériel indispensable pour partir à l'aventure

Le lecteur, qui incarne le héros de l'aventure, commence sa lecture au 1er paragraphe du livre. On lui raconte alors une partie de l'histoire puis on lui propose d'influer sur celle-ci en faisant un choix. Chaque choix correspondant à une action distincte indiquant au joueur de se rendre à un paragraphe précis pour connaître les conséquences de ce choix et lire la suite de l'aventure. Et c'est ainsi que, de paragraphes en paragraphes, le lecteur-joueur parcoure les pages du livre et fait progresser l'intrigue, au fur et à mesure de ses choix, jusqu'à atteindre la conclusion de celle-ci.

En fonction du type d'histoire et d'univers, le tout est accompagné de différents systèmes de résolutions permettant d'ajouter une dose de hasard. On a ainsi majoritairement droit à des combats contre des monstres qui se résolvent à coup de jets de dés comme en jeu de rôle. Le joueur tient aussi une fiche d'aventure sur laquelle il répertorie son équipement et note les caractéristiques chiffrées de ses personnages utilisées pour résoudre ces différents tests, là aussi, comme en jeu de rôle.

Si vous prenez cet article en cours de route et voulez en connaitre le début, retournez au 1. Si vous vous sentez assez courageux pour parler théorie, rendez-vous au 3. Si vous en avez déjà marre et voulez en finir au plus vite avec ce charabia, allez directement au 4.

3

De la théorie

Le concept est posé et reste globalement immuable quelle que soit la série ou la collection. Pourtant, certains livres-jeu proposent des idées et des mécaniques de jeu intéressantes qui pourraient sans doute amener ces bouquins à un tout autre niveau.

Les Livres Dont Vous Êtes le Héros - Les bases

Les grands classiques et les plus connus. La collection comprend une quinzaine de séries dont les célèbres Loup Solitaire et Défis Fantastiques. Ces livres ont ouvert la voie au genre et en ont posé les bases. Il y a du bon et du moins bon et certains volumes qui ont même carrément vieillis. Maintenant, schématisons grossièrement la structure de ces livres-jeu avec un petit exemple.

1
Un coffre trône au centre de la pièce. Devant vous deux portes. Celle de droite mène à la sortie, celle de gauche à la salle du Boss. Vous pouvez prendre celle de droite (allez au 2) ou celle de gauche (allez au 3). Si vous avez la Clé du Boss, vous pouvez tenter d'ouvrir le coffre (allez au 4).
 
2
Vous sortez du donjon et terminez votre quête.
 
 
3
Le Boss du niveau vous fait face et vous devez l'affronter. Si vous le tuez, vous récupérez la Clé du Boss et quittez la salle (allez au 1). Sinon, allez au 5.
 
 
4
Vous utilisez la Clé du Boss pour ouvrir le coffre. Il contient 10000 pièces d'or que vous ramassez. Retournez au 1.
 
5
Le Boss du niveau vous tue. Vous échouez dans votre quête et la partie est terminée.

En général la structure de ces livres reste assez linéaire et s'apparente grosso modo à du Porte-Monstre-Trésor. Classique, mais efficace.

Comme on peut le voir dans mon exemple, on retrouve des choix conditionnels (Si vous avez la clé du Boss) qui mènent plus ou moins obligatoirement à un paragraphe précis. Ce concept, qui est aussi utilisé en programmation et donc dans les jeux vidéos, permet de gérer divers embranchements en fonction du résultat de la condition.

DestinyQuest - Le hack'n'slash

DestinyQuest de Michael J. Ward

DestinyQuest de Michael J. Ward

Cette série toute récente dont le premier tome est sorti en 2012 en anglais bénéficie depuis Juin 2013 de sa traduction française. C'est un livre-jeu tout ce qu'il y a de plus classique dans un univers de Fantasy avec tout ce que cela comporte. Le livre comprend des cartes des régions où se déroule l'aventure. Chaque lieu important de la carte est numéroté et renvoie à un paragraphe qui permet de commencer la quête correspondante, chaque icône colorée qui accompagne le numéro indiquant le niveau de difficulté de la quête.

A la lecture, peu de choix sont proposés et, si on avance assez facilement dans l'histoire, on n'a pas vraiment l'impression d'en modifier énormément la trame. En effet, DestinyQuest s'apparente davantage à une succession de combats contre des monstres de plus en plus puissants à mesure qu'on choisit des quêtes de plus en plus difficiles. Le système de combat est relativement simple et efficace, mais le problème c'est qu'il est tellement sujet au hasard que, même avec l'équipement approprié, on peut se faire tuer. Le véritable soucis, c'est qu'être tué n'a aucune importance, car cela ne rime absolument pas avec un "Game Over". Non, mourir durant un combat vous renvoie simplement vers la carte avec votre santé rechargée à fond et fin prêt à repartir à l'aventure. Et quand on voit alors qu'on peut recommencer immédiatement le combat qui nous a été fatal et le gagner, parce qu'on a eu plus de chance au dés, il y a de quoi frustrer !

DestinyQuest n'est donc ni plus ni moins qu'un livre-jeu où la recherche du meilleur équipement est capital pour progresser. Pour peu que l'on adhère à ce type de gameplay, j'imagine qu'on peut y prendre beaucoup de plaisir, mais cette série est loin de révolutionner le genre. Alors pourquoi je l'évoque finalement, s'il n'y a pas grand chose à sauver ? Parce qu'avec sa course au matos, DestinyQuest est un peu le Diablo ou le World Of Warcraft du livre dont vous êtes le héros, ce qui n'empêchera pas certains d'y trouver leur compte ! En tout cas, c'est la preuve que les livres-jeu tendent à s'approcher de plus en plus du support vidéo-ludique.

Fabled Lands - Le bac à sable

Un gigantesque monde ouvert

Passée complètement inaperçue en France lors de sa parution en anglais au milieu des années 90, la série des Fabled Lands est sans aucun doute l'une des séries de livre-jeu les plus ambitieuses jamais créées à ce jour (4369 paragraphes au total !). Découpée en 6 tomes, chacun couvrant une région particulière de la carte du monde, le jeu propose ni plus ni moins qu'une aventure de type bac à sable dans un monde ouvert. En se repérant sur la carte fournie, on enchaine alors les voyages, les quêtes et les événements aléatoires.

L'expérience de jeu est alors globalement similaire à celle que l'on retrouve dans des gros jeux vidéos type Elder Scrolls, pour ne citer que les plus connus ! Douze tomes étaient prévus à l'origine, mais les six derniers ont été annulés avant de voir le jour. Par chance, la série connait une nouvelle vie depuis 2010 avec la réédition progressive des volumes déjà sortis ainsi que la possibilité de voir enfin paraitre ceux manquants. Il est aussi possible de tenter l'expérience gratuitement par l'intermédiaire d'une application PC. C'est par cet intermédiaire que j'ai pu m'y essayer et, si je n'ai volontairement exploré que les premiers tomes pour l'instant afin d'éviter de trop m'éparpiller, je dois avouer être très emballé par le concept et les bonnes idées qui parsèment le bouquin.

La première de ces bonnes idées est évidemment celle qui consiste à avoir découpé le jeu en plusieurs volumes. En effet, si vous pouvez très bien explorer pendant des heures les territoires couverts par un livre, lorsque vous arrivez aux frontières de sa carte, vous devez passer à un autre livre pour continuer votre aventure plus loin. De plus, certaines quêtes qui vous sont données dans un volume ne pourront être accomplies qu'en vous rendant dans les terres couvertes dans un autre. Rien ne vous empêche de mettre cette quête de côté pour vous concentrer sur celles finissables dans le livre en cours, mais si vous voulez la terminer, il faudra obligatoirement vous procurer un autre tome.

Découpage territorial des 6 tomes sur la carte globale de Fabled LAnds

Découpage territorial des 6 tomes sur la carte globale de Fabled Lands

Les variables

En plus de l'utilisation intensives des conditions déjà évoquées plus haut, Fabled Lands exploite aussi la notion de variable telle qu'on l'utilise en programmation informatique ! Ces variables se présentent alors sous la forme de mots-clés abstraits que le joueur pourra cocher sur sa fiche d'aventure. On se retrouve alors avec des conditions nous demandant de vérifier si tel ou tel mot-clé est coché puis de se reporter à un paragraphe précis si c'est le cas ou de continuer la lecture du paragraphe en cours si ça n'est pas le cas.

En pratique, voici ce que ça peut donner : Admettons que vous débarquiez dans un village menacé par les monstres d'un donjon voisin. Les habitants sont terrifiés et font appel à vos service en vous confiant pour mission d'éradiquer les monstres. Évidemment, libre à vous de remplir la quête ou non, vu qu'on est dans un véritable bac à sable. Toujours est-il que si vous mettez fin à la menace, en plus d'être récompensé, il vous est alors demandé de cocher le mot-clé "Sauveur" sur votre fiche d'aventure. A partir de maintenant, chaque fois que vous allez retourner dans le village libéré, le mot-clé "Sauveur" vous permettra de vous rendre à un paragraphe alternatif dans lequel les villageois vous accueillent en héros et vous proposent des avantages dont vous n'aurez pas bénéficié sans le mot-clé (hébergement gratuit, ristournes sur les produits vendus au marché, accès privilégié à la maison du maire qui vous donne de nouvelle quêtes fermées à qui ne dispose pas du mot-clé...)

Cette utilisation des variables permet en quelque sorte de faire évoluer le jeu et les possibilités qui s'offrent au joueur et ce de manière durable ! On a alors vraiment l'impression d’interagir avec l'univers du jeu puisqu'on le modifie et tout ça rien qu'en cochant des cases sur une feuille ! Avec ce concept, les possibilités qui s'ouvrent sont virtuellement illimitées pour qui veut s'en donner la peine ! Car, qui dit utilisation de variables générant des paragraphes alternatifs dit multiplication du nombre de paragraphes et donc davantage de travail au niveau de l'écriture de l'aventure, mais vu la satisfaction que cela procure au joueur, ça en vaut clairement la peine et il est bien dommage que cette idée ne soit pas plus répandue dans les livres-jeu !

Nombreuses possibilités

En plus d'offrir tout un tas de quêtes, de lieux à explorer et de personnages à rencontrer, Fabled Lands permet au joueur d'acquérir des propriétés dans certaines villes majeures de la carte. L'obtention de ces demeures devient vite nécessaires, puisque votre inventaire est limité et qu'il vous est possible de stocker autant d'items que vous le souhaitez dans les coffres de chacune de vos habitations. Notez cependant que chaque fois que vous mettrez les pieds dans votre habitation, un jet de dé vous sera demandé pour simuler ce qu'il s'est passé en votre absence. Si vous êtes malchanceux, il se pourrait bien que des voleurs se soient introduits chez vous et vous aient dérobé vos biens ou votre argent, quand ce n'est pas purement et simplement un incendie qui a ravagé votre propriété vous faisant perdre l'ensemble de son contenu ! Dur, mais côté immersion, on s'y croit et on croise les doigts à chaque fois qu'on rentre à la maison pour que tout soit resté en ordre !

Posséder une maison se limite donc au stockage d'objet et permet aussi de vous reposer pour récupérer de vos blessures, mais on peut tout à fait leur imaginer d'autres utilités. Imaginons par exemple que vous achetiez une ferme et que vous embauchiez des ouvriers pour s'en occuper en votre absence. Et pourquoi pas acheter un local et vous poser en tant que forgeron ? On pourrait aussi devenir propriétaire de boutiques, d'auberges, voire même d'un château avec toute la partie gestion de royaume que cela pourrait impliquer pour renforcer l'immersion. A ce stade là on dépasserait limite le cadre du livre-jeu, mais je suis curieux de voir ce que ça pourrait donner !

Notez aussi que Fabled Lands permet de se procurer des navires et un équipage afin d'écumer les mers pour faire du commerce et finir par se constituer une véritable flotte ! N'ayant pas encore eu le temps de me pencher sur cet aspect malgré mes nombreuses heures de jeu, je préfère ne pas trop m'étendre sur ce sujet, mais il ouvre lui-aussi énormément de possibilités de gameplay qui ne demandent qu'à être exploitées !

La Saga du Prêtre Jean - Dés intégrés

L'une des rares séries de livres-jeu écrite par des français. Personnellement, je n'en avais jamais entendu parler avant de préparer cet article. Pourquoi j'en parle ? Parce que les auteurs ont appliqué une idée qui me trotte dans la tête depuis un moment : ils ont intégré les dés aux pages du livre ! Ainsi, plus la peine de se trimballer des dés ni de les jeter n'importe où au risque de les perdre. Au bas de chaque page sont imprimés deux dés à six faces. Au moment de les lancer, le lecteur a juste à feuilleter rapidement le livre et à s'arrêter sur une page au hasard pour obtenir les résultat de ses jets. Simple, ingénieux et très discret. Je ne comprends pas que ça ne soit pas plus répandu !

Personnellement, quand j'ai réfléchi à cette idée, j'ai poussé le concept encore plus loin. En effet, au lieu d'avoir des dés uniquement en bas de page, pourquoi ne pas en mettre aussi dans les en-têtes et ne pas se limiter qu'aux D6, mais y ajouter aussi d'autres dés polyédriques selon les besoins du jeu ? Je suis aussi parti du principe que lorsqu'il est demandé d'effectuer un jet de dé, un symbole indique à quelle page (droite ou gauche) et à quel endroit de la page (haut ou bas) se référer pour obtenir son résultat. Toutes ces variables augmenteraient alors grandement le hasard et donc les jets de dés "aléatoires" !

Si vous êtes un poisson-rouge, rendez-vous au 1. Si vous pensez encore qu'un livre-jeu c'est un bouquin relié à une télé et à une manette, renseignez-vous un peu mieux au 2. Si vous voulez savoir de quoi il est question dans la conclusion de cet article, allez immédiatement au 4.

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Potentiel futur ?

Il est difficile de dire aujourd'hui si cette renaissance du livre-jeu va se confirmer au fil des années à venir. Toujours est-il que le concept a bel et bien refait surface et fait des émules, puisque depuis l'année dernière ce sont des BD dont vous êtes le héros qui ont été lancées ! Plus légères qu'un livre-jeu traditionnel dans leurs mécaniques, elles proposent néanmoins une sympathique aventure plus basée sur l'observation que sur la lecture et s'adressent davantage aux enfants. En tous les cas, je suis personnellement très emballé par les possibilités que ce support ludique peut apporter et il est fort probable, qu'au fil de mes découvertes et essais, j'évoque à nouveau les livres-jeu dans les colonnes du Suniverse !

Vous avez survécu à la lecture de cet article-jeu ! Félicitations ! Maintenant, vous pouvez commenter cet article, le partager avec vos amis, l'imprimer pour le relire dans le bus ou vous ruer en magasin pour vous procurer un livre-jeu !

Pour recommencer la lecture de ce passionnant article, retournez au 1 !

27Juil/130

“Dessine-moi un Donjon” en souscription !

J'en parlais dans mon précédent article : La VF de How To Host a Dungeon est en souscription sur Ulule depuis le début du mois de juillet. Nommé "Dessine-moi un Donjon" dans sa traduction française, vous pouvez participer à son financement en cliquant ci-dessous ou dans la barre latérale. Pour rappel, j'ai participé à la traduction de ce sympathique petit jeu/outil, alors n'hésitez pas à aller au moins y jeter un œil ! Et parlez-en autour de vous !

Edit 07/10/13 : Souscription terminée

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10Juin/130

“How to Host a Dungeon” bientôt en souscription !

How to Host a Dungeon, c'est un véritable OLNI (Objet Ludique Non Identifié), un mix entre un jeu et un outil de préparation de scénario de jeu de rôle. Pour résumer brièvement, armé de crayons et de dés, vous appliquez et apprenez différentes règles au fil de la lecture, afin de donner vie à un donjon classique, comme on en trouve dans les jeux de rôles de la mouvance "old-school" type Donjons & Dragons.

Vous êtes alors amené à dessiner galeries, rivières souterraines, veines de minerais ou repaires de monstres afin de représenter ce donjon en vue de coupe. Comme une fourmilière artificielle. Sauf qu'au lieu d'observer les ouvrières creuser des galeries en quelques heures ou quelques jours, How to Host a Dungeon permet de voir (et faire) évoluer l'écosystème du donjon sur des siècles de développement. De la formation géologique de son environnement naturel, en passant par l'apparition des monstres qui le peuplent, pour finir par l'apparition d'un Grand Méchant, sorte de boss de fin régnant sur les lieux et qui risque de donner du fil à retordre aux joueurs qui oseront s'y aventurer lors de vos futures parties de JDR !

Petit aperçu du rendu du jeu par Tony Dowler, son créateur

Petit aperçu du rendu du jeu par Tony Dowler, son créateur

Pourquoi parler de ce jeu ? Tout simplement parce que j'ai participé à sa traduction pour Narrativiste Editions ! Une version démo vient tout juste d'être mise à disposition sur leur site et je vous invite à suivre ce lien pour la télécharger et vous y essayer. How to Host a Dungeon devrait être proposé en souscription sur Ulule fin juin 2013 et j'en reparlerais certainement !

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9Juin/130

Suniverse 3.0

Je ne suis pas mort et le Suniverse non plus ! Pour preuve, j'ai d'ores et déjà renouvelé son hébergement à quelques semaines de son 3ème anniversaire et j'envisage sérieusement de le dépoussiérer après ses longs mois d'abandon ! Comme je l'expliquais dans mon précédent article (le seul posté en 2013 !), j'ai été particulièrement occupé ces derniers mois et, même si je m'en veut un peu d'avoir délaissé ce site, je dois avouer que ma vie a rarement été aussi intéressante et je ne regrette absolument pas cette petite énorme parenthèse.

Nouvelle version

Délaisser le Suniverse ne veut pas dire que je n'ai pas travaillé sur des projets personnels et c'est justement alors que certains d'entre eux commencent à prendre forme que j'ai décidé de faire évoluer le site pour en parler. Et pour ce faire, j'ai tout d'abord créé une page Facebook Sunwalker33, afin d'assurer une meilleure visibilité et un meilleur suivi de l'actualité de mes projets pour ceux qui s'y intéressent. Ça me permettra entre autre de vous tenir informés de ce que je fais dans les moments où je n'ai pas le temps de poster d'articles, comme ce fut le cas cette année. Côté fonctionnalités, vous trouverez à partir de maintenant une série de boutons accompagnant les articles du site et qui vous permettront de partager tout ça sur les réseaux sociaux.

Qui dit nouvelle version du Suniverse dit refonte de son design et de sa structure. Rien de fondamentalement différent. Simplement un ré-agencement des différentes barres de navigation et quelques changements d'apparence, histoire de rafraîchir un peu l'ensemble. Un onglet Jeux fait alors son apparition dans la barre supérieure, car c'est sur des projets de jeu de plateau que j'ai planché ces derniers mois. Je commencerais à en parler dans les prochains jours.

J'en profite aussi pour remercier Raphi pour ses précieux conseils lors de cette "restructuration" par ce que m'ment donné, même si c'est pas évident, faut bien s'y coller ! 😉

Metal Gear Solid - Rise Of Outer Heaven

Pas grand chose de neuf de ce côté-là : ma relectrice bosse toujours dessus et me fait régulièrement passer de nouvelles corrections, mais son planning est lui-aussi très chargé et du coup elle avance très lentement. Évidemment, cela repousse la mise en ligne de la version définitive, alors que cela va bientôt faire un an que j'ai fini d'écrire le roman, et j'en suis désolé, mais il faudra faire avec... Par ailleurs, ces derniers mois, j'ai aussi reçu pas mal de demandes de lecteurs me demandant comment télécharger les chapitres en PDF afin de pouvoir les lire hors ligne sur leur tablette ou autre bidule tactile.

Jusqu'à présent, il était possible de le faire avec le lecteur intégré d'Issuu qui héberge mes écrits, moyennant malheureusement une inscription classique (mais chiante) ou un login via un compte Facebook. Il était aussi possible d'imprimer les chapitre en PDF avec une imprimante virtuelle... Autrement dit, c'était quand même sacrément la galère et c'est pourquoi, le temps de proposer la version finale, j'ai décidé de mettre en téléchargement chaque chapitre !

Il vous suffit alors de faire un tour sur la page principale de MGS - ROOH et de cliquer sur les petites icônes de fichier PDF pour vous procurer les différents chapitres. Notez qu'il s'agit de la même version que ceux dispos sur Issuu et que je ne les remplacerais pas par leurs versions finale. Pourquoi ? Pour la simple et bonne raison que je veux éviter au maximum de lâcher dans la nature tout un tas de versions différentes plus ou moins abouties. C'est pour cela que j'étais jusque-là réticent à mettre en téléchargement le roman sous ce format chapitré et non-définitif, mais je suis conscient que cela risque surtout de rebuter et éloigner de potentiels lecteurs découragés par le manque d'accessibilité de mes écrits. Pour résumer : Les chapitres non-corrigés sont dispos en PDF et le roman complet et définitif devrait suivre le même chemin dans les prochains mois !

Bonne lecture et n'oubliez pas d'aimer ma page Facebook !

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3Fév/130

Activités extra-Suniverse

Voilà plus de deux mois que je ne me suis pas occupé du Suniverse. Record battu ! Moi qui pensait que le début de la nouvelle année serait plus calme et m'offrirait plus de temps libre que la fin de la précédente, bin je me suis bien gouré ! Pour tout dire, entre le boulot, la famille les amis et les sorties, je n'avais déjà pas beaucoup de temps à consacrer à mes projets. C'était sans compter sur mes nouvelles occupations !

Depuis septembre 2012, je pratique assidument la "Canne de combat", activité sportive qui me fait beaucoup de bien (et me fatigue bien aussi !) et m'a amené à devenir membre d'une troupe de combat de spectacle baptisée "De voltes et d'assauts" dont le but est de faire des animations à base de canne de combat. Et je dois bien avouer que, même si ça me prend du temps, ces activités m'éclatent et me font vivre des trucs vraiment surréalistes, comme j'en rêvais quand j'étais gosse ! Dernier événement en date : un affrontement Jedi vs Sith dans les rues de Bordeaux dont vous pouvez voir le rendu ci-dessous :

Avec tous ça, je dois avouer que la grande majorité de mes projets stagnent et qu'il m'est humainement impossible de plancher dessus pour l'instant. Trop occupé et trop fatigué. La relecture de ROOH, quand à elle, avance tranquillement, mais ma relectrice a elle aussi une vie bien chargée à côté, donc la version définitive n'arrivera pas avant encore quelques mois... Le Suniverse risque donc d'être encore en stand-by pendant quelques temps et j'espère pouvoir le reprendre en main très rapidement.

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27Nov/120

Le point sur les projets

NaNoWriMo 2012 & Metal Gear Solid - The Twin Snakes

Presque un mois sans nouvelles, on ne peut pas dire que ça n'est pas une habitude ! Mais quel mois ! A titre personnel, il s'est avéré plein de surprises, de découvertes, de rencontres intéressantes à tel point que... quelques projets sont un peu restés sur le bas-côté... A commencer par The Twin Snakes, sur lequel je devais plancher comme un dingue jusqu'à la fin du mois, à l'occasion du NaNoWriMo 2012. C'était le premier NaNo auquel je participais et c'est bien évidemment un échec, comme l'atteste le minable compteur affiché dans la colonne de droite du site. Resté bloqué à 1561 mots, depuis la première semaine durant laquelle j'ai essayé tant bien que mal de me lancer dans ce nouveau roman, j'ai dû me résigner à le laisser tel quel, lui et ce projet, la faute à un planning chargé associé à une fatigue extrême particulièrement pas adaptée à un NaNo ni à quoi que ce soit de constructif d'ailleurs.

J'aurais au moins appris un truc à propos de cette aventure : il faut impérativement prendre au moins une semaine de congés, histoire de prendre suffisamment d'avance pour atteindre les 50 000 mots dans les délais. Certains participants francophones avaient dépassé les 25 000 à l'issue de la première semaine ! (pas mal d'étudiants en vacances dans le lot...). Et justement, le NaNo c'est une expérience qui se vit à plusieurs, au moins par le biais des forums, chat et autres Facebook où chacun discute de son bouquin, s'encourage et se motive à continuer. Le soucis c'est que je n'ai absolument pas participé à la commu avant le 1er novembre, car j'étais déjà bien occupé. Du coup, je n'ai pas réussi à trouver mes marques parmi ces auteurs et n'ai donc pas pu profiter de la vague de motivation sur laquelle ils ont surfé tout au long de ce mois de novembre.

Bref, le NaNoWriMo 2012, c'est mort. MGS - The Twin Snakes, c'est pas pour tout de suite et ça se fera sans doute dans l'ombre petit à petit, comme je l'avais annoncé ici.

Metal Gear Solid - Rise Of Outer Heaven

Qu'en est-il de Rise Of Outer Heaven ? Ça va un peu mieux de ce côté-là. Le "manuscrit" est revenu d'une première relectrice qui s'est chargée de relever les très nombreuses fautes de grammaires, de conjugaisons et autres petits défauts. J'en ai aussi profité pour modifier un peu l'épilogue et particulièrement la situation d'un personnage. Pas de bouleversement majeur au final, puisque l'épilogue reste identique, ce personnage mis à part. En effet, suite à l'annonce du jeu Ground Zeroes, j'ai eu un pressentiment, concernant les événements de ce nouveau volet, qui m'a poussé à faire cette retouche, histoire d'assurer mes arrières pour plus de cohérence... (quand je sortirais le roman Ground Zeroes. Aux alentours de 2022...)

Actuellement, le bouquin est entre les mains d'une autre relectrice qui se concentre davantage sur le fond de mon texte. Les trucs pas très clairs, pas logiques, bizarrement tournés, rien ne lui échappe et, même si ça ne changera pas le roman dans son ensemble, il est clair que vu les remarques dont elle m'a déjà fait part, ROOH n'en sera que plus agréable à lire et plus "professionnel". Quoi qu'il en soit, ce processus est long et je doute que ma relectrice ait le temps de terminer ce difficile travail avant l'année prochaine, donc il faudra encore attendre un peu pour pouvoir mettre la main sur la version définitive du livre (Février peut-être ?)

Projet de jeu

Pas grand chose à dire sur ce projet que je n'ai fait qu'évoquer pour l'instant. Le manque de temps a fait qu'il est toujours, lui-aussi, en stand-by, ce qui ne m'a pas empêché de continuer à y réfléchir et à prendre des notes à son sujet. Je me renseigne aussi à droite et à gauche, histoire de faire les choses convenablement. Le concept et le gameplay se mettent petit à petit en place et j'espère vraiment pouvoir commencer à en parler avant la fin de l'année.

Petit aperçu du fameux projet secret...

Le Suniverse tourne toujours au ralenti et ça devrait encore être le cas jusqu'en 2013, vu le mois de décembre chargé qui s'annonce. Je vais quand même tacher de me remettre à bosser sur tout ça de temps en temps...

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30Oct/120

NaNoWriMo 2012

Bon, c'est décidé, cette fois je participe au NaNoWriMo! Ça fait quelques années déjà que j'ai découvert le concept, mais j'ai toujours refusé de m'y coller pour diverses raisons, justifiées ou non. Qu'importe, le NaNo c'est du 1er au 30 novembre, c'est un évènement mondial organisé sur le net avec une communauté internationale qui s'entraide, se soutien et se motive pour aller jusqu'au bout.

J'en ai parlé cet été, au moment de me lancer dans mon sprint final, car c'est en m'inspirant de cette idée d'écriture intensive sur plusieurs semaines que j'ai pu boucler Rise Of Outer Heaven. Je rappelle brièvement les règles : 30 jours. 50 000 mots minimum. 1667 mots/j en moyenne. Des nuits blanches en perspective...

Sans surprise, le roman sur lequel j'ai décidé de plancher pour ce NaNo sera l'épisode suivant de la saga Metal Gear Solid : The Twin Snakes. Pas sûr du tout que j'écrive l'intégralité du bouquin au cours du mois prochain, mais ça n'est pas grave! L'objectif c'est surtout d'avancer au maximum, d'en faire beaucoup d'une traite, tout en profitant de l'ambiance motivante générée par l'événement et sa communauté.

Dans tous les cas, j'espère pouvoir tenir ici un journal de mon NaNo, comme je l'ai fait lors du précédent, afin que vous soyez informés de ma progression et de mon état d'esprit au fil du mois. Souhaitez-moi bon courage! (encore...)

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5Oct/121

Suniverse en vacances

Vous l'avez constaté, depuis que j'ai fini de mettre en ligne Rise Of Outer Heaven le 15 Aout dernier, je n'ai pas posté beaucoup de contenu sur le site. Rassurez-vous, rien de grave : finie la déprime qui me minait le moral avant que je me lance dans mon sprint final d'écriture ! Le deuxième acte étant actuellement en phase de correction auprès d'un (premier ?) bêta-lecteur, je n'ai absolument pas retouché au bouquin pour l'instant. Ça ne veut pas dire que je ne le ferais pas lorsque j'aurais le retour de mon manuscrit. Simplement je profite de cet "entre-deux-projets" pour me détendre et, pour ça, rien de mieux que de ne rien faire de constructif ! Il faut dire que j'ai l'habitude de la chose...

Quoi qu'il en soit j'ai retrouvé le moral, le sommeil et, depuis quelques jours, cette motivation et cette envie qui me prend parfois de me lancer dans des trucs complétement dingues. Ça tombe bien parce que, depuis une poignée d'années, je me traine tout un tas de notes et de réflexions à propos d'un jeu au format papier dont j'ai déjà un peu parlé ici. C'est un truc vraiment conceptuel qui ne ressemble pas à grand chose d'existant et qui, si ça se trouve, ne va pas fonctionner du tout (voire même ressembler finalement à rien du tout !). Qu'importe, je suis bien chaud pour m'y lancer en ce moment, alors autant me jeter à l'eau ! Après toutes ces années à y réfléchir le concept s'est affiné et simplifié au point où je sens que "ça peut le faire".

Je risque donc de commencer à plancher dessus dans les prochaines semaines et à vous faire suivre petit à petit son évolution, histoire d'avoir des avis et des conseils pour m'éviter d'aller dans la mauvaise direction (et surtout parce que le but premier de ce site c'est justement de parler de mes passions et de mes projets !). Je n'en dit pas plus pour l'instant, puisque je n'ai rien de concret à vous présenter, mais j'y reviendrais très bientôt si tout va bien. En complément je m'occuperais évidemment aussi de reprendre ROOH et de le finaliser définitivement comme je l'ai déjà annoncé.

Vous remarquerez que je n'évoque pas le tome suivant, The Twin Snakes, ce qui ne veut pas dire que ce projet est abandonné, bien au contraire. Le découpage des chapitres est prêt depuis un moment déjà et je connais suffisamment bien le jeu pour pouvoir commencer à l'écrire dès que je le sentirais. En fait, ce que je vais faire avec celui-ci, c'est que je vais sans doute éviter d'en parler, me lancer sans prévenir qui que ce soit et, quand je serais sûr d'arriver au bout ou d'être proche de la conclusion, alors seulement je vous en ferais part.

Oui, je sais c'est pas cool et tout, mais ne vaut-il pas mieux vous laisser dans l'ignorance pour vous faire la surprise plutôt que de l'annoncer prématurément et le laisser prendre la poussière pendant des mois ?

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